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缅怀William Charles Dement——睡眠治疗之父

编者按:睡眠障碍的杰出研究者William Dement博士,因心脏手术并发症,于6月17日在美国加州去世,享年91岁。生前,他曾创办了世界上第一个睡眠障碍诊所,并被大家尊称为“睡眠治疗之父”。BioArtReports编译此文,缅怀伟大的科学先驱。

缅怀William Charles Dement——睡眠治疗之父

William Dement

缅怀William Charles Dement——睡眠治疗之父

1960年时Dement博士

1928年7月29日,William Charles Dement出生在华盛顿州中北部的韦纳奇,他在美国南部的瓦拉瓦拉长大。他的父亲Charles是一名税务代理人和簿记员,母亲Kathryn (Severyns) Dement是一名家庭主妇。

1951年,Dement在华盛顿大学西雅图分校获得了基础医学学士学位。当时,他靠做爵士贝司手,在游艇上举办即兴演奏会赚钱学习生活。

Dement博士对睡眠研究的痴迷始于他在芝加哥大学医学院求学时期。当时,他对Nathaniel Kleitman的工作产生了浓厚的兴趣。Kleitman博士是睡眠领域的开拓者,他曾发现睡眠期间能发生快速眼动Rapid Eye Movement REM

当Kleitman告诉Dement快速眼动期意味着什么时,Dement对睡眠研究的兴趣更加强烈。“Kleitman博士跟我说,他认为快眼动过程可能与做梦有关。他随口的一句话,我却比中了彩票还开心。” Dement博士回忆道。

加入Kleitman博士的睡眠研究实验室后,Dement博士对进入REM睡眠的受试者进行了记录,并研究了REM睡眠和梦之间的联系。其中一位受试者是Elaine May,当时她还是个大学生,后来成为了有名的作家、导演和演员。

1956年对9名睡眠受试者的脑电波和眼球运动进行记录并研究后,Dement博士和Kleitman博士发现,受试者在REM睡眠开始后5到15分钟被唤醒时,梦境回忆的发生率很高。

第二年,他们在 Journal of Experimental Psychology上发表论文称,快速的眼球运动“代表了梦的视觉影像”。换句话说,做梦时眼球也会像清醒时看东西一样快速地运动。原文链接:https://psycnet.apa.org/record/1958-05197-001)

缅怀William Charles Dement——睡眠治疗之父

Dement博士于1955年获得医学学位,两年后在芝加哥大学获得神经生理学博士学位。后来,他搬到曼哈顿西奈山医院实习,并把自己的公寓里当成了一个睡眠实验室,以自己和几个摇滚歌手作为研究对象。

1963年,Dement博士带着对睡眠研究的热忱,来到斯坦福大学精神病学系成为了一名教授。在斯坦福,他是个非常受学生欢迎的老师。他教授的睡眠和梦境课程,曾吸引了1200名学生。课堂上有学生打瞌睡时,Dement博士就用水枪喷他们。如果他们醒过来了,Dement博士还会给他们加分。

在斯坦福期间,他招募志愿者研究失眠和嗜睡症,并在1970年与同事Christian Guillemunalt博士(去年去世)开了一家睡眠诊所,并开发出了越来越复杂的睡眠评价方法。

Dement博士在2016年斯坦福大学的一次视频采访中说:“远超我们想象,有太多各种各样的睡眠问题逐渐被发现。”

他们的研究重点之一是睡眠呼吸暂停症,患者在睡觉时会不定时出现停止呼吸的行为,研究发表这种病症与2型糖尿病和高血压等疾病有关(Dement博士在去世前三年也曾被诊断患有睡眠呼吸暂停症。)

斯坦福大学睡眠医学教授Emmanuel Mignot博士回忆说,在上世纪80年代末,Dement博士告诉他,睡眠呼吸暂停症影响了多达20%的人口。“当时,大多数人认为它只影响了大约2%的人口,但事实表明他是对的。”

Dement博士一直认为瞌睡是人体发出的红色警报,睡眠不足应引起公共卫生的首要关注。他常说,睡意是入睡前的最后一步。睡眠不足会使交通事故风险更高,工作效率降低,犯错可能性增加,并且更容易生气,而这些会让他们感到更难入睡。

斯坦福大学精神病学教授Rafael Pelayo博士在电话采访中说:“Bill Dement是传扬睡眠的福音主义者。他觉得了解睡眠障碍的人不多,所以他希望能通过学生,向全世界宣传睡眠障碍的坏处,呼吁大家对睡眠的重视。”

因着Dement博士在睡眠障碍方面极高的专业素养,他被任命为联邦睡眠障碍委员会主席。该委员会在1992年报告,4000万美国人或患有未经诊断、未经治疗、错误治疗的慢性睡眠问题,这一发现促使美国国会于1993年在国立卫生研究院内建立了国家睡眠障碍研究中心。

五年后,当Dement博士在国会山(Capitol Hill)就睡眠障碍研究中心的进展发言时,他说他对该中心的研究感到满意,但他对管理者对于公众不健康睡眠不重视而感到失望。

他对众议院健康和能源小组委员会说:“民众普遍缺乏睡眠不足的意识,他们没有意识到自己患有睡眠疾病,更可怕的是,医生也不会问。” “目前没有任何宣传睡眠障碍疾病的渠道,没有大型组织,没有开明的患者,没有相关专业的教师职位,有关的普及课程也没有进入医学院课程列表。”

Dement博士是睡眠障碍中心协会(the Association of Sleep Disorder Centers),现为美国睡眠医学学会的创始主席,并协助创办了睡眠研究协会(the Sleep Research Society)和期刊Sleep。他还写了一些书,包括《睡眠的承诺》The Promise of Sleep ,1999年)和《斯坦福睡眠书》The Promise of Sleep ,2006年)。后来,Pelayo博士一起参与了《斯坦福睡眠书》的重新撰写,该书于2017年重新发行,改名为《德门特的睡眠与梦想》Dement’s Sleep & Dreams

他在《睡眠的承诺》一书中写道:“为了洞悉睡眠的奥秘,我一直保持跟踪自身睡眠的习惯,并且我也曾观察了无数次实验室和诊所里同事们的入睡过程。”

缅怀William Charles Dement——睡眠治疗之父

2012年的Dement博士
除了他的儿子,Dement博士和妻子Eleanor (Weber) Dement育有一子二女,他的妻子已于2014年去世。
 
Roos女士在电子邮件中说,Dement博士一直以来保持早睡早起的习惯,睡眠状态很好。在他84岁时,他曾描述一种让自己入睡的技巧:看一些不太容易分散注意力的东西,比如连续重播情景喜剧《人人都爱雷蒙德》。
 
他曾对《纽约时报》说:“尽管我还没有做过研究,但我认为读你已经读过的东西,或者看你已经看过的东西,可能会有助于你入睡。”
 
参考链接:https://www.nytimes.com/2020/06/27/science/dr-william-dement-dead.html

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