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如何精简SCI论文篇幅 达到指定字数?

审稿人和编辑都很喜欢你的SCI论文文稿,但目标期刊将文章字符限定在55000个以内。所以你必须设法删减1625个字符。

一个英语单词的平均长度差不多为五个字母。这意味着你需要删减大约325个单词。那么应该怎么做呢?

许多人的第一反应是去寻找不需要的词汇。你可能会想到,一篇文章中的“a”“the”占用了许多字数。事实上,几乎每个句子都至少包含一个,而且通常是多个。仅删掉这类单词将减少字符数1800个。

不幸的是,许多作者都采用了这种方式。然而,冠词是英语语法的重要组成部分,删除冠词会让你的文章看上去像是一篇速记笔记,而不是专业的、严肃的学术交流报告。如果这样的稿件以某种方式得以发表,编辑一定会将所有冠词加回去,那么你就做了无用功。

所以冠词是必须保留的。你或许又会想,可能需要删减整个句子。事实上,段落占据的篇幅更多,有没有可以删减的段落呢?

这些都是值得考虑的方面。一个很好的经验法则是:任何一篇文章的初稿在删除约三分之一的内容可能会得到优化。但是,如果你确信所有内容都应该保留下来,就像身体的每一部分无法分割的话,也不要绝望,你还有其他选择。

1. 寻找冗余表述

很多时候,我们在文中很近的地方用不同方式说同一件事。下面是一篇初稿中的例子:

“When I was in college at the University of Missouri-Columbia, where I studied journalism and biology, one of the most memorable classes I took was in magazine editing.”

其实可以不需要说我在某某大学里上大学。于是这段话可修改为:

“When I was studying journalism at the University of Missouri-Columbia, one of the most memorable classes I took was in magazine editing.”

同时“and biology”也被删除了,尽管这部分内容不是多余的,但它与编辑杂志的课程无关。修改后的版本少了六个单词。

2. 删除开头的单词

每当我们想要使用开头的词时(very),我们不如使用某个开头的词(一个可能更熟悉的反义词)。例如:

This grammar tip has been very useful.

This grammar tip has been damn useful.

一种观点是,“a useful grammar tip” “a very useful one”这两句话之间的区别并不明显,所以我们应该去掉“very”虽然在某些情况下,“very ”是有意使用的,但通常去掉后也不会引起注意。

3. 删除其他没有发挥作用的单词

“very”是一个常见的可有可无的单词,但它绝不是唯一一个浪费篇幅的词。可以就这篇文章的标题为例说明:

“How to reduce your word count without reducing your content”

我们发现your (出现两次)这个词在标题中并没有太多意义。于是果断删除。

4. 寻找介词

有介词出现的句型通常可以进行精简。介词of 是最明显的标志,但其他介词,如to for,也可以进行调整。例如,“plasma levels of lipids” 可以变成“ lipid plasma levels”“evaluation of eQTLs”可以变成“eQTL evaluation,resistance to insulin”可以变成“insulin resistance”。

请注意,并非所有的介词都适合精简。例如,如果跟在of 后面的不止一个单词,而我们把它变成一个形容词(替代介词后面的名词),那么我们就需要用连字符连接。有时候,这是可以的,但有时候会显得不合适,例如:用“mouse-model use”替代“use of mouse models”。在这种情况下,就需要你做出正确的判断。

5. 留意多词短语

I realized that the word your (twice) didn’t add a whole lot to the meaning of the title. 18个单词)

其中“a whole lot ”可以用一个单词来代替,于是改为:

I realized that the word your (twice) didn’t add much to the title’s meaning. 14个单词)

请注意,根据上文提到的技巧,我们还可将“the meaning of the title” 改为“the title’s meaning”。不论你是否喜欢这种简练的风格,这都为如何灵活运用个人判断提供了一个很好的例子。

6. 注意以“what ”“there”作为主语的句子

what there 充当主语时,句子通常可以简化。这里有几个例子:

原文:What has been harder to identify are sequences that are missing from the human reference genome. 15个单词)

修改版:Sequences that are missing from the human reference genome have been harder to identify. 14个单词)

原文:There are some regulatory factors that can be passed between cells. 11个单词)

修改版:Some regulatory factors can be passed between cells. 8个单词)

7. 寻找被动语态

正如我在前面的系列文章中提到的,为什么即使是科学家也应该避免使用被动语态?因为使用主动语态写作通常能够减少字数。例如,我们可以通过使用主动语态进一步缩短技巧6末尾的例子:

进一步修正版: Some regulatory factors can pass between cells. 7个单词)

这里还有两个例子:

原文:The matching target was visually fixated by the monkeys. 9个单词)

修正版:The monkeys visually fixated the matching target. 7个单词)

原文:Factors influencing task difficulty are processed preferentially by systems responsible for calculating motivation and reward anticipation. 16个单词)

修正版:Systems responsible for calculating motivation and reward anticipation preferentially process factors influencing task difficulty. 14个单词)

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