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这篇“脱单攻略”发了Science ,单身狗来瞧瞧~

帅的,富的,有本事的,哪个才是最有吸引力的?面对这个直击灵魂的拷问,9只虎皮鹦鹉小姐的选择堪称清流。她们抵抗住了颜值和财富的诱惑,却被几位“高学历”鹦鹉先生熟练解决问题的风采迷住了。


学习改变命运——这简直是最新一期《科学》杂志给广大单身男博士打的一针强心剂。1月11日上线的这篇论文中,中科院动物研究所鸟类生态学研究组陈嘉妮博士等人证明,能靠聪明和技巧解决问题的雄性鹦鹉,更容易获得雌性的青睐。


情场失意,深造逆袭


这是一场为鹦鹉们打造的“非诚勿扰”。青春少艾的鹦鹉小姐站在“舞台” 中央,两边各是一位仪表堂堂的适龄男士。向左走还是向右走,这是一个问题。


在人类看来,这些雄性鹦鹉的外表差别不大。但鹦鹉们显然有着自己的审美体系。姑娘们很快就选择了更有眼缘的男士,腻在一起叽叽喳喳。没被看上的小伙子只能眼睁睁地,被喂了满满一嘴“狗粮”。


然后,研究人员伸出了翻云覆雨手。她们把情场失意的鹦鹉小伙带走,进行了为期一周的“特训”。特训内容一言以蔽之,就是培养你拿到食物的能力。


培训分为初级班和进阶班。初级班的食盒是一只培养皿,只要掀开盖子就能拿到食物;进阶班的食盒则是经过特殊设计的,需要揭开盖子、打开门、拉出抽屉才能吃到东西。


一开始,鹦鹉小伙束手无措,实验人员不厌其烦地给他们一遍遍演示打开食盒的步骤。小鹦鹉们跳来跳去,把这一切都看在眼里。一周后,所有鹦鹉都学会了打开食盒的方法。


带着一身本领,这些深造过的鹦鹉小伙凯旋而归,重新登上了争取爱情的舞台。


戏剧性的一幕出现了:接受过“高等教育”的鹦鹉小伙有条不紊地打开了食盒,手法之纯熟,堪比10秒拆手枪。反观另一边,曾经光靠外表就赢得美人青睐的“高富帅”们,却只能笨手笨脚、束手无策。


这一次,鹦鹉小姐们明显增加了和培训组鹦鹉小伙谈情说爱的时间。


这简直是令狐冲学会独孤九剑后,从林平之手里赢回小师妹芳心的逆袭故事啊!


精巧设计,证实达尔文的假说


为了让结果更可信,研究人员又增设了两组对照。


在第一个对照实验中,把特制食盒换成普通的开放食盒,让原来不受偏爱的鹦鹉小伙自由取食,而最初受欢迎的鹦鹉小伙只能守着一个空饭盒喝西北风。


这种情况下,鹦鹉小姐们不改初心,维持了之前对“高富帅”的择偶偏好。可见姑娘们喜欢的,并不是守着余粮吃喝不愁的地主小爷,而是靠着一双巧手就能创造美好生活的青年才俊。


第二个对照实验中,所有公鹦鹉都被替换成了母鹦鹉。有意思的是,鹦鹉小姐挑对象和挑闺蜜的标准完全不同。其他姑娘聪明不聪明,灵巧不灵巧,她们根本不在乎。


“这说明雌性鹦鹉对其他个体认知能力的偏好,跟性选择是密不可分的。”论文通讯作者、中科院动物所研究员孙悦华说。


他告诉《中国科学报》记者,在达尔文的著作《人类的由来及性选择》中,提出了这样一个假设:人类认知能力的发展,有一部分是通过性选择实现的。也就是说男人和男人的竞争中,认知水平高的个体会赢得婚配。那么在动物中,雌性是不是也偏好认知表现更好的雄性呢?在此之前,一直没有人能用实验证明这个假设,而这正是这项研究工作的一大亮点。


加利福尼亚大学神经生物学与行为学系的Georg F. Striedter教授指出,人们一直想在非人动物中证实,认知水平较高的个体在两性关系中更受欢迎。但遗憾是,多数情况下,人们只能通过歌声、羽毛等和认知表现相关的特征,来推测雌性动物对认知能力的偏好。


“而陈嘉妮等人的方法,则提供了更加令人信服的证据。”Striedter教授在评论中写道,“这种方法对推进认知水平与择偶行为的研究,具有相当大的前景。”


不过,思虑严谨的老爷子也提出了一个非常可爱的科学问题:这些母鹦鹉自己并没有接受过打开食盒的训练,她们未必知道做这种事情需要聪明的策略。会不会,它们误以为公鹦鹉能顺利打开盒子,是因为他们孔武有力、肌肉过人呢?


另类高分论文,逻辑是它的灵魂


据介绍,这篇荣登《科学》杂志的研究,花掉的经费还不到2万元。买鹦鹉、养鹦鹉就是大头开支了。


此外,这种不涉及分子机理的宏观行为生态学研究,通常很难问鼎顶级期刊。“至今中国只有两篇这样的论文,上一次是中科院西双版纳热带植物园科学家发现蜘蛛‘吃奶’的研究。”中科院动物所研究员陶毅说。


陶毅指出,这项研究的一个显著特点在于:通过简单、严谨、合理的实验设计,得到了具有普遍意义的结果——“这给科研人员带来一个非常重要的启示:对于基础研究而言,虽然发现生物学现象非常重要,但是揭示这些现象背后的进化生物学逻辑(或机制)才是研究工作的灵魂。”


论文DOI:10.1126/science.aau8181



(本文来源_科学网_李晨阳)

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