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PLOS杂志社面临倒风险:财务吃紧 改革不力

PLOS杂志社面临倒风险:财务吃紧 改革不力

科研人耳熟能详的科学公共图书馆(PLOS)正在面临严峻的考验!
这家总部位于旧金山的非营利性开放获取(OA)发行商发布了最新财务数据,披露其2018年的收入为3200万美元,亏损550万美元。为了弥补这一损失,它深入挖掘了自己的积蓄,并卖出了近500万美元的金融投资。
PLOS杂志社面临倒风险:财务吃紧 改革不力

这不是发行商第一次花更多的钱来赚钱。的确,PLOS上一次盈余是在2015年,当时其银行中有3060万美元。到2017年,PLOS的储蓄已减少了近一半,降至1700万美元,而在2018年再次下降至1100万美元。与此同时,尽管发布了报告,但2018年的薪金和其他员工薪酬比2017年增加了180万美元(8%)。论文减少11%。

以这种消耗速度,PLOS将在短短几年内用光金钱!

尽管PLOS说它正在扭转财务困境(“我们希望该组织恢复盈余并正在重建我们的现金……”),但尚不清楚如何做到这一点。

OA出版商的收入几乎全部由稿件处理费(APC)组成,其中大部分仅来自一种期刊PLOS ONE。不幸的是,《PLOS ONE》的出版物产量自2013年达到顶峰以来一直在稳步下降,而2019年看起来并没有好转:年初至今的产量比去年同期下降了12%

造成这一现象的一大原因是plos one近3年来的影响因子一直在3分一下,而国人稿件向来是其主要来源之一,低于3分,无疑将失去之前的吸引力。新生代的期刊不断崛起,作者也有更多的选择。更糟糕的是,国内很多机构已将PLOS OEN 列为黑名单,发表不予认可,这使得稿源雪上加霜。期刊关键指标“更低的IF,更低的投稿率,更少的出版费”,这导致了恶性循环。

PLOS杂志社面临倒风险:财务吃紧 改革不力PLOS研究文章输出,2006–2018。来自PLOS.org的数据

 

尽管PLOS已对其审阅和出版流程进行了一些更改,例如,允许作者将手稿张贴到bioRxiv  或与Review Commons合作。今年5月22日,PLOS旗下所有期刊论文的作者将可以选择将其论文同行评审历史与被录用原稿一起发布。7月1日起,”PLOS ONE”要求所有作者提供WB原始数据,然而,这些更改均未带来新的收入来源。

PLOS 的高管发生了很多变化  。在2018年,他们辞去了首席财务官,首席技术官,首席创新官,总法律顾问和IT服务高级经理的职务。这些职位被首席营销官,首席数字官(CDO)和新的首席财务官取代。尽管目前的执行委员会规模较小,账面上看起来更便宜,但PLOS需要在现在和将来将其法律和技术服务外包出去。从理论上讲,总成本可能会上升。

行政管理人员之间的这种流失也向行业发出了不良信号,并可能妨碍他们保留或吸引未来人才的能力。考虑到该组织的工作时间不固定和突然离职的历史,预期的雇员可能会寻求更高的薪酬。PLOS向离开组织的官员支付的遣散费并不是微不足道的费用。例如,前首席执行官在2017年的薪酬为362,020美元,但在2016年12月离职。

虽然很明显PLOS需要自我改造,但尚不清楚如何实现。

PLOS可以将其期刊出售给另一家出版商,并将自己转变成一个非营利基金会,专注于制定和推进科学政策。但是,大多数发行商已经拥有自己的OA期刊,并且可能很难将PLOS品牌的出版物纳入收购发行者自己的品牌下。

另外,PLOS可能意识到他们根本无法通过总部位于美国最昂贵的城市之一来盈余。他们要成为一个更小,更精简的组织的计划可能包括保留编辑业务,但将所有业务和托管业务转移给商业伙伴。

但不论如何,PLOS是让无数国人能够顺利毕业、晋升的“老朋友”,今日之景象,着实让人唏嘘…

本文参考自

https://scholarlykitchen.sspnet.org/2019/11/22/is-plos-running-out-of-time/

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