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SCI写作专题第八期:Abstract和Title

时快时慢,来到了AbstractTitle部分,这意味着一篇初稿即将产生,离被accepted又近了一步。

Abstract

 

Abstract被视为论文的缩影版,简要地概述论文的每个主要部分:背景,材料和方法,结果和讨论。正如Houghton(1975)所说,“Abstract可以定义为Paper中Text信息的摘要。” 

通常来说,Abstract主要由以下部分组成:

01

背景(2-3句)

提供足够的简要背景信息,我们的研究目标是什么?清楚简洁地陈述我们的假设或问题便于读者理解后面的内容。

02

方法(2-3句)

简要写出,重在方法的整体设计。

03

结果(3-4个句子)

这是摘要的“Body”。通常地,我们的目的是在摘要的一个句子中总结论文Result中的每个图表,且必须包括一些实验细节才能使结果有意义,通常采用以下形式:“当蛋白质x的表达被RNAi敲除时,细胞就会产生x,表明……”。尽量避免使用特定值(百分比,浓度,标准误差等),因为这会增加读者的阅读量,无助抓住重点。

04

结论(1-2句)

重新引入我们在背景中提到的问题,简要地总结为什么我们的结果很重要。我们不想在此部分提供任何新信息,只需将它们组合在一起即可。陈述主要结论的重要性表现在这样一个事实,即它们经常被提及三次:一次是在Abstract的,一次是在Introduction中,另一次是在Discussion中。
不难看出,一个精心准备的Abstract,可以使读者能够快速准确地识别Paper的主要内容,看出与其利益的相关性,从而决定是否需要完整地阅读文档。诚然,Abstract很重要。

为什么摘要如此重要?

正如在Pubmed搜索文献,我们通常会以Abstract部分为参考,以此去看这篇文章有没有读的需要,一是Abstract是在Pubmed读取的Paper的唯一可见部分,很大程度上上决定读者是否下载并阅读文章的其余部分;二是无论是读者、期刊编辑和审稿人的角度,一篇摘要可以预测文章的质量。一篇写得不咋的摘要,基本可以反映出作者的经验缺乏或不关心质量。

从本质上看,Abstract是以一种缩写形式来反映论文的主要内容。

那么,当我们知道需要包含哪些信息以及如何构建它,编写一个过得去的Abstract就不是那么困难了。换句话说,只看了我们文章的摘要的人,即可以大概理解我们为什么要进行这项研究,如何进行研究,发现了什么,以及为什么这项工作很重要。此外,在写Abstract时,避免从文章中复制粘贴过来,同时,只报告代表最重要信息的数字。

Abstract的写作技巧

原则上,Abstract不应超过期刊指定的长度(通常为250个单词)。形式上,可用一个段落写出来,也可用“结构化”的由几个简短的段落组成,每个段落都有一个标准化的小标题,这以目标期刊的要求为准。

Abstract的写作上,追求两点:语言逻辑和内容结构。

01

语言逻辑

语言逻辑,即是一种连续性,意味着我们的摘要遵循一致的Story和Style,从背景信息平滑移动到结论,且在编写摘要时,使用标题中出现的关键词和短语以及稿件的关键词。

当我们从抽象的一部分移动到另一部分时,使用适当的单词组合也有助于保持连续性。如“To determine whether…”和“To understand how…”等短语,表示正在陈述我们的研究问题。

02

内容结构

在Abstract中,我们需要回答四个部分:

1. 我们研究了什么问题,为什么重要?在这里,提供一些研究背景,研究背后的动机,和/或我们提出的具体问题或假设,尽量两句话搞定。

2. 我们使用了哪些方法来研究问题?接下来,概述我们的研究方法。是野外研究还是实验室实验?采用了哪些实验方法?通常,方法部分保持简短,除非它是本文的重点。

3. 我们的主要发现是什么?在描述我们的结果时,以核心发现为主,并列出不超过两个或三个点。此外,避免模糊或不精确的措辞。

4. 根据这些调查结果得出的结论是什么?更广泛的含义是什么?给我们的发现赋予价值。关于这些发现有什么新的或创新的点?这个发现如何影响研究领域?有没有应用潜力?但是,避免提及数据不支持的全面概括,或者说“将讨论”这些见解。

在撰写Abstract时,需特别注意两点,一是独立存在,与文章正文内容无过多重复;二是始终强调我们的目的和最重要的发现。

注意事项

大多数或所有Abstract都应该用过去时态来写,因为它指的是已完成的研究。

Abstract绝不提供文章中未说明的任何信息或结论,不得引用文献(除极少数情况外)。同样,通常的Abstract,不应包括或引用表格和图形。(除非期刊允许,甚至要求)

在编写摘要时,应注意避免以下误区:

1.包括正文中未讨论的信息;

2.得出在正文中报告的数据不支持的结论;

3.从正文中逐字逐句重复;

4.引用参考文献(除非绝对必要)或数字和表格。

Title

在准备Title时,记住一点:这个题目将被成千上万的人阅读。也许很少有人会阅读整篇论文,但许多人会在原始期刊,二级(摘要和索引)数据库,搜索引擎输出等其他方面阅读标题。因此,标题中的所有单词都应谨慎选择,并且必须谨慎管理彼此之间的关联。

那么,怎样的Title才算好?

目前,好Title的定义为:充分描述论文核心内容的所用单词最少的组合。

在撰写Title中,需要注意的有以下两个点:

01

语法

在标题中,需要特别注意语法(尤其是我们这种非母语群体)。

(源自网络)

一篇提交给细菌学杂志论文,题为“Mechanism of Suppression of Nontransmissible Pneumonia in Mice Induced by Newcastle Disease Virus.”除非作者以某种方式设法证实自发性发生,否则一定是肺炎诱导而不是小鼠。(标题应为:“Mechanism of Suppression of Nontransmissible Pneumonia Induced in Mice by Newcastle Disease Virus.”)

02

需要特定的标题

分析一个标题“Action of Antibiotics on Bacteria.”,起得如何?

形式上:它长度短,没有多余的废话。那么,将其改为“Preliminary Observations on the Efect of Certain Antibiotics on Various Species of Bacteria.”,好像也没啥改善。但是,大多数太短的标题都太短了,因为它们包括的是一般术语,而非特定的术语。

假设一下,通过上述标题,介绍了这项研究并没有研究了所有抗生素对所有种类的细菌的反应,那么,这个标题本质上毫无意义。相反地,如果只研究过一种或几种抗生素,则应在标题中单独列出。同样,如果仅测试了一种或几种细菌,则应将它们也单独列在标题中。因此,更可能被接受的标题的示例如下:

“Action of Streptomycin on Mycobacterium tuberculosis.”

“Action of Streptomycin, Neomycin, and Tetracycline on Gram-Positive Bacteria.”

“Action of Polyene Antibiotics on Plant-Pathogenic Bacteria.”

“Action of Various Antifungal Antibiotics on Candida albicans and Aspergillus fumigatus.”

以上标题,虽然比一开始的会更容易被接受,但它们并不是特别好,因为它们仍然过于笼统。如果可以定义“Action of”,则含义可能更清晰。例如,第一个标题可能是“Inhibition of Growth of Mycobacterium tuberculosis by Streptomycin.”,这样的话,整个Title就显得有血有肉了。

好了,SCI论文写作专题,就到这了。笔者衷心希望各位的SCI写作顺利,如愿。

(本文图片源自网络)

参考资料:

1.How to Write a Scientific Abstract,2018,Karen McKee(Wiley)
2.Effective writing and publishing scientific papers, part II: title and abstract,Journal of Clinical Epidemiology,2013,66(6),585.
3.Writing Abstracts for Research Manuscripts,BioScience.
4.How To Write an Awesome Abstract,BitesizeBio
5.How to Write and Publish a Scientific Paper,Barbara Gastel and Robert A. Day,Eighth Edition

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